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Guide des atmosphères explosives

Les risques d’explosions

Dans les industries chimiques, pétrolières, mais aussi agroalimentaires, de nombreuses substances dangereuses sous formes de gaz, fumées, liquides, poudres ou poussières sont utilisées ou dégagées lors de la fabrication, de la transformation ou du stockage de produits courants tels que : gaz, hydrocarbures, plastiques, vernis, peintures, médicaments, poudres, céréales, cosmétiques, colles…

Conditions pour qu’une explosion se produise

Une explosion peut se produire lorsque 3 éléments sont réunis :

conditions-explosion

Lorsque ces substances inflammables sont mélangées avec l’oxygène de l’air ambiant dans certaines proportions, il suffit d’une source d’inflammation pour déclencher une explosion. Cette source d’inflammation peut être : une flamme nue, une étincelle d’origine mécanique ou électrique, l’électricité statique, voire même une simple surface chaude.

Pour éviter les explosions tout en utilisant l’énergie électrique, il est donc indispensable d’utiliser des appareils électriques ATEX qui ont été conçus spécialement pour assurer la sécurité de ce genre d’environnements à risques.

Matériaux inflammables

La classification des matériaux inflammables comprend plusieurs caractéristiques clés, notamment:
Densité relative : Ceci est la densité du gaz, de vapeur ou de poussière par rapport à la densité de l’air.
Point d’éclair : Ceci est la température minimale à laquelle une vapeur, forme un mélange d’air sur la surface du liquide, qui peut être allumées par une source indépendante.
Limite d’inflammabilité : Ce sont les limites supérieure et inférieure d’explosion à laquelle une substance s’enflamme (pourcentage de mélange de gaz / poussière à l’air), à savoir le méthane LEL 4,4%, UEL 17%.

Minimum Ignition Energy (MIE)

Ceci est l’énergie la plus basse qui est nécessaire pour déclencher l’allumage de l’atmosphère le plus facilement inflammable explosive dans des conditions d’essai spécifiées.

Sources d’inflammation

Il existe de nombreuses sources d’inflammation qui peuvent causer une
explosion :

  • des surfaces chaudes
  • des flammes et des gaz chauds
  • des étincelles générées mécaniquement
  • des installations électriques
  • du courant électrique de compensation
  • de l’électricité statique
  • des ondes électromagnétiques (haute fréquence)
  • la protection cathodique contre la corrosion
  • de l’électricité statique
  • la foudre
  • les radiations optiques
  • les ultrasons
  • les ondes de choc
  • des réactions exothermiques…

Substances dangereuses

Elles sont séparés en deux catégories principales: les gaz, vapeurs et liquides inflammables, d’une part, les couches de poussière ou et les nuages de particules, d’autre part.

Le tableau ci-dessous donne un aperçu non exhaustif des substances les plus courantes :